Pasado de La Cava

     Edad del Bronce 

La Cava es un yacimiento arqueológico multifásico de 12 hectáreas de extensión que tuvo su primero ocupación hace 4.000 años, durante la Edad del Bronce (entre el 2.500 y el 1.000 a.C.) cuando los asentamientos en la Península Ibérica se caracterizaron por levantarse sobre cabezos o colinas de difícil acceso, muchos de ellos con fortificaciones. La Cava se ubica en lo alto de un cerro cuyo frente occidental resulta casi inaccesible, conformando una excepcional línea defensiva desde la que se puede controlar visualmente una amplia zona, con la Sierra de Altomira al fondo, y dominar el paso natural que unía el interior con la Submeseta sur, lo que fue una de las principales vías de comunicación peninsular. Durante las segundas excavaciones realizadas en 2015 se encontraron restos de la muralla y otras estructuras. Además, a escasos metros hay un campo de unas 8.000 cazoletas, pequeñas cavidades de distintos tamaños horadadas por el hombre en la roca, que son consideradas grabados rupestres del mismo periodo. Este paraje tiene el mayor número de España, seguido de Galicia, con solo 500, aunque por ahora se desconoce cuál era su utilidad.

Contenedores y hogares con cenizas visigodos sobre los restos de la Edad del Bronce hallados en la parte superior

     Edad del hierro

Sin embargo, fue durante la Edad del Hierro (400-450 a.C.), en época celtíbera, cuando se construyó la parte más importante del yacimiento. Las primeras excavaciones e investigaciones dirigidas entre diciembre de 2013 y mayo de 2014 por el arqueólogo Miguel Ángel Valero, sacaron a la luz la acrópolis retallada en la roca y, en concreto, un monumental edificio singular tripartito datado en el siglo IV a.C. Está formado por tres estancias cuadrangulares de unos 40 metros cuadrados, independientes pero comunicadas entre sí por un pasillo también retallado y con un parapeto en la parte de poniente que lo separa del precipicio. Gracias a su talla prácticamente inalterada a lo largo de 2.500 años y al óptimo estado de conservación de los objetos encontrados, los investigadores creen que posiblemente estas salas fueron utilizadas como lugares de culto, almacenamiento y sacrificio en lo que probablemente fuera un gran santuario

Edificio singular tripartito retallado en la roca de la Edad del Hierro

La entrada a cada una de ellas, en algunos casos escalonada, se sitúa en el lado oeste, buscando una intencionada orientación solar, hecho que cobra mayor relevancia en la estancia localizada al sur, la de mayores dimensiones y posiblemente destinada al culto. En esta, durante la puesta de sol del 30 de abril —cuando los celtas celebraban la Fiesta de Beltane—, la franja de luz que penetra por la puerta de acceso cuadra exactamente con el altar situado frente a ella (ver Actividades). En la parte más baja del yacimiento se descubrió un gran Foso de 70 metros de largo y 4 metros de alto en su parte más elevada, posiblemente de carácter defensivo.

La puesta de sol iluminando el santuario

Foso, posiblemente defensivo, de La Cava

     romanos y visigodos

Un siglo más tarde esta construcción fue abandonada y no fue reutilizada hasta época romana y después visigoda, como un lugar de recogimiento de los eremitas vinculados al cercano Monasterio Servitano de Cañaveruelas. En la parte superior se han encontrado contenedores y hogares con cenizas pertenecientes a esta época y, dado que no vaciaron el contenido de las estancias y dejaron todo el estrato de materiales in situ, estas han servido como una cápsula del tiempo.

Además, se ha documentado en las estancias que contaban con mayor cota de alzado exhumado, una nueva ocupación a principios del siglo XX, como zona de hábitat asociada al cobijo agrícola.

Presente y Futuro de La Cava

     nuevas excavaciones y turismo

Gracias a los dos talleres de empleo concedidos en 2016 y 2019 por la Junta de Castilla-La Mancha, las excavaciones no han cesado en La Cava sacando a la luz nuevos restos para seguir conociendo la cultura de las diferentes civilizaciones que la habitaron. En las últimas de 2019 han aparecido nuevas construcciones en la parte superior, junto a los restos de la Edad del Bronce, que según los arqueólogos pueden pertenecer a la época íbera.

Construcciones íberas aparecidas en la parte superior durante la excavación de 2019

Conscientes de su relevancia histórica y de su potencial turístico, los vecinos de Garcinarro —municipio de apenas 100 habitantes de la Alcarria conquense— han sido y son los principales impulsores y protectores de La Cava. Quien ha sido su alcalde durante 16 años, Antonio Fernández Odene, tuvo la iniciativa de iniciar las excavaciones y siempre ha insistido ante las administraciones para que investiguen y pongan en valor el yacimiento arqueológico. Gracias también a su labor de difusión y a la creación en 2017 de la Asociación Cultural La Cava que ahora preside (ver Actividades), estos vestigios han dejado de ser los grandes desconocidos de la comarca y la provincia en la que se ubican, recibiendo a un gran número de visitantes de toda España —e incluso de otros países— prácticamente todos los días durante los meses de verano y la mayoría de los fines de semana del resto del año, incluidos entre ellos arqueólogos nacionales e internacionales que aseguran no haber visto nada igual. 

El Museo de Historia de Garcinarro cuenta con un 'Centro de Interpretación' de La Cava

     ceNTRO DE interpretación y accesos

Además, en 2015 el Ayuntamiento inauguró un 'Centro de Interpretación Arqueológica' dentro del Museo de Historia de Garcinarro con paneles expositivos que informan sobre las excavaciones y los objetos encontrados y limpió y señalizó con carteles explicativos el recorrido que parte al yacimiento desde el kilómetro 14 de la carretera autonómica CM-2000, en el paraje conocido como ‘El Pozo’. Muy cerca han construido una zona de aparcamiento, de la que parte otra senda de subida directa a La Cava delimitada con postes de madera y, tras mucha insistencia, han conseguido que la Diputación de Cuenca y la Junta de Castilla-La Mancha acondicionen el camino rural de acceso desde el pueblo (ver ¿Cómo llegar?). 

Camino rural de llegada a La Cava desde Garcinarro.

     MUSEALIZACIÓN  

También cuentan con un inminente proyecto de musealización con el que instalarán pasarelas, paneles de señalización y una caseta de recepción de visitantes y, gracias a fondos de la Invertisón Territorial Integrada (ITI) de Castilla-La Mancha, construirán un Centro de Interpretación y recrearán una aldea de la Edad del Bronce con dos cabañas rodeadas de vallas de madera que edificarán con los mismos métodos y materiales de la época (barro y ramas de los árboles), pintando y enfoscando con tintes de la zona. Además de mostrar cómo vivían, el objetivo es incentivar distintas actividades para adultos y niños en un espacio en el que se mezclará “cultura, tradición, pasado y presente”.

El Yacimiento Arqueológico La Cava y su entorno ya despertaron el interés de los medios de comunicación antes de las excavaciones. En marzo de 2010 se emitió un reportaje en el programa de Iker Jiménez, 'Cuarto Milenio', en Cuatro.

LA CAVA EN 'CUARTO MILENIO'

YACIMIENTO

LA CAVA

GARCINARRO-CUENCA

LOCALIZACIÓN

KM. 14 CM-2000

16510 GARCINARRO

VALLE DE ALTOMIRA

CUENCA

INFORMACIÓN Y RESERVAS 

ASOCIACIÓN LA CAVA

608 64 67 27 

625 83 04 09

cavadegarcinarro@gmail.com

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